Südafrikanische Weine

Viele Leute stellen sich südafrikanischen Wein als ein neues Produkt vor, das erst seit etwa hundert Jahren hergestellt wird. Dies ist eine völlig falsche Meinung, denn der südafrikanische Wein verdankt sich Jan van Riebeeck, einem niederländischen Verwalter und Gründer von Kapstadt, dem heutigen Zentrum der südafrikanischen Weinindustrie.

Das wichtige Datum ist jedoch der 2. Februar 1659, an dem van Riebeeck selbst den ersten jemals aufgezeichneten Wein aus südafrikanischem Boden produzierte. Riebeeck, der Sohn eines niederländischen Chirurgen, wurde beauftragt, die Station des heutigen Kapstadt zu leiten und Weinberge für Weine und Trauben anzulegen, die Seeleute auf ihrer Reise entlang der afrikanischen Gewürzroute vor Skorbut schützen könnten. Wie überliefert, fand die erste südafrikanische Ernte und Zerkleinerung am 6. April 1652 statt.

Erst nach Riebeecks Tod 1677 wurde das Gut Constantia 1685 von Simon van der Stel (erster Gouverneur des Kaps) gegründet. Van der Stel wollte höherwertige Weine aus Südafrika produzieren und gründete daher die 1’850 Acre Constantia Estate, heute ein blühender Vorort von Kapstadt, der am östlichen Fuß des Constantiabergs liegt. Sein erster Wein, „Vin de Constance“, wurde bald bekannt, ein süßer, aber ungesüßter Dessertwein, der aus Muscadel, Pontac, Muscat de Frontignan und kleinen Mengen Chenin Blanc verschnitten wurde.

Nach Stels Tod verfiel das Anwesen Constantia in einen baufälligen Zustand, wurde aber 1778 von Hendrik Cloete gekauft. Cloete renovierte das Anwesen und verschaffte Constantia bald einen Namen in Europa für seine Muskat-Dessertweine. Als Südafrika 1815 britische Kolonie wurde, wurden riesige Mengen südafrikanischen Weins nach Großbritannien exportiert, tatsächlich wurden bis 1859 über 1 Million Gallonen (4,5 Millionen Liter) nach Großbritannien exportiert 1860, als der Cobden-Chevalier-Vertrag die Zölle, die immer südafrikanischen Wein begünstigt hatten, zugunsten der französischen Weinexporte senkte. Nach dieser Katastrophe versiegten die Exporte für südafrikanische Exporte hastig.

Es sei darauf hingewiesen, dass eine Epidemie von Reblaus und Mehltau den Weinberg von Constantia ab dem frühen 20. Jahrhundert zerstörte und das große Zeitalter von Constantia endete. Die Produktion von Vin de Constance wurde jedoch seit dem Kauf und der Renovierung des Anwesens durch Duggie Jooste im Jahr 1980 in Constantia vor kurzem wieder aufgenommen.

Die südafrikanische Weinindustrie hat sich jedoch erholt, vielleicht ein bisschen zu sehr! Um die Jahrhundertwende waren über 80 Millionen Rebstöcke neu gepflanzt worden, was zu einem riesigen Weinsee-Effekt führte, wobei die Verkäufer darauf zurückgriffen, ihren überschüssigen Wein zu Brandy oder Industriealkohol zu destillieren oder ihn einfach in Bäche zu kippen. Als Reaktion darauf gründete die südafrikanische Regierung im Jahr 1918 die „Koöperatieve Wojnbouwers Vereniging van Zuid-Afrika Bpkt“ oder (KWV). Um dem Überschuss an Wein entgegenzuwirken, schränkte die KWV die Produktionsabläufe und die Weinpreise stark ein.

Statistiken des Oxford Companion to Wine zeigen, dass 1990 nur 30% aller in Südafrika geernteten Trauben zu Wein verarbeitet wurden, während alle anderen zu Brandy destilliert, als ganze Trauben und Saft verkauft oder einfach weggeworfen wurden. Im Jahr 2003 hatte sich die Zahl jedoch umgekehrt: 70% der Trauben schafften es als Wein in Flaschen.

Weinregionen in Südafrika

Im Jahr 2003 besaß Südafrika mit 270’600 Acres 1.3% der weltweiten Weinberge. Die durchschnittliche Weinproduktion in Südafrika beläuft sich auf bis zu 264 Millionen Gallonen, was sie unglaublich an 8. Stelle der Top 10 Wein produzierenden Länder der Welt platziert. Im Folgenden sind die vier bemerkenswertesten Weinregionen Südafrikas aufgeführt:

Constantia – Südlich von Kapstadt auf der Kaphalbinsel. Dieses Anwesen genießt aufgrund seiner Meeresumgebung eine lange langsame Reifezeit im Sommer und gemäßigte, aber nasse Winter. Der Boden besteht hauptsächlich aus Tafelbergsandstein mit hohen Mengen an Granit und Lehm. Am meisten bekannt für seine Sauvignon Blanc Trauben.

Stellenbosch – Die zweitälteste Weinbauregion des Landes und produziert rund 15% des südafrikanischen Weins. Das 1679 gegründete Gebiet liegt 48 km östlich von Kapstadt. Die umliegenden Berge stabilisieren das Klima mit durchschnittlichen Temperaturen um die 20 Grad Celsius im Sommer. Bietet eine breite Palette von Bodentypen von zersetztem Granit bis hin zu sandigem Lehm. Die Region ist vor allem für ihre Rotweinproduktion bekannt.

Paarl – Paarl war die meiste Zeit des letzten Jahrhunderts als das Zentrum des südafrikanischen Weins bekannt. Die Heimat der KVW sowie der Nederburger Weinauktion. Die Aufmerksamkeit wanderte allmählich nach Stellenbosch, wo die Universität mit ihren Kursen und ihrer Technologie mehr Einfluss auf die Weinherstellung hatte. Am besten bekannt für seinen Likörwein. Franschhoek Valley – Erste Weinberge, die von Hugenout-Siedlern aus Frankreich gegründet wurden. Das Gebiet verfügt über einige höher gelegene Weinberge, die aromatische Weißweine mit hohem Säuregehalt produzieren.

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